Un análisis de sangre podría predecir la evolución de un brote psicótico

Grupo del CIBERSAM, participante del estudio, liderado por Ana M. González- Pinto
UPV/EHU | viernes, 13 de noviembre de 2015

Si una persona llega con alucinaciones a un hospital una de las pruebas que realiza el equipo médico es un análisis de sangre. Un equipo investigador multidisciplinar de la UPV/EHU, del Hospital Universitario de Álava, CIBERSAM e Ibiomed ha utilizado esa prueba para desarrollar un modelo que ayude a pronosticar si el brote psicótico puede evolucionar hacia una enfermedad mental. Para ello, se toma en cuenta la actividad enzimática registrada en la analítica clínica. Este método es sencillo, rápido, económico y, sobre todo, no invasivo.

El brote psicótico es una alteración de la percepción de la realidad, traducida en alucinaciones o delirios, que puede ser el aviso de la existencia de una enfermedad mental como la esquizofrenia, un trastorno bipolar o una depresión mayor. O bien, puede tratarse de un simple trastorno puntual ocasionado por un agente externo. Hasta el momento no se habían encontrados marcadores biológicos en sangre fiables que puedan predecir la existencia de la enfermedad y faciliten un diagnóstico temprano para ofrecer una alternativa terapéutica.

La investigadora de la UPV/EHU Ainhoa Fernández-Atucha explica que "los síntomas de los brotes psicóticos están asociados a una alteración en la actividad de los neurotransmisores del cerebro y puede desembocar en una enfermedad mental tan grave como la esquizofrenia. Pero no todas las personas que sufran un brote de este tipo padecerán esquizofrenia. Nuestro modelo predictivo, basado en la técnica estadística de regresión lineal, busca mediante un análisis de sangre un reflejo de esa actividad cerebral en la actividad enzimática, y así poder mejorar el diagnóstico inicial y su evolución".

La actividad enzimática: marcador biológico

El estudio se realizó con 119 pacientes (78 hombres y 41 mujeres, de edades comprendidas entre los 17 y los 62 años). Todos eran pacientes del Hospital Universitario de Álava ingresados entre 2009 y 2012. Tras el primer brote psicótico se les realizó un control clínico y analítico que se repitió al mes, a los tres meses y al año. De la investigación fueron excluidas las personas que sufrieron alucinaciones o delirios tras consumir drogas o sufrir un traumatismo cerebral grave. El grupo de control estuvo integrado por 14 hombres y 16 mujeres sin antecedentes de trastornos psiquiátricos o neurológicos ni traumatismos craneoencefálicos.

La técnica desarrollada por el equipo investigador relaciona la actividad enzimática que tiene la persona  en el momento del brote psicótico con los datos obtenidos en las escalas de valoración psiquiátricas a lo largo de un año de seguimiento. En concreto, se cruzó la información relativa a las enzimas del grupo de las peptidasas (APB, APN, DPP-IV, PEP y PSA) y los resultados obtenidos mediante la Escala de Evaluación de la Actividad Global (EEAG) y la Escala de Depresión de Hamilton (HDRS).

El equipo investigador encontró que cuanto mayor era la actividad enzimática menor era la puntuación obtenida en las escalas de evaluación psiquiátricas referentes al estado general del paciente, y mayor en el caso de la escala que evalúa la presencia de síntomas depresivos.  Es decir, estos resultados son indicadores de un mal pronóstico de la evolución global del paciente a corto plazo. "El aumento de la actividad de las enzimas parece implicar una modificación de la actividad neuronal", apunta Fernández-Atucha. Además, haber encontrado marcadores biológicos en sangre que adelanten la evolución de un brote psicótico es importante porque "el equipo médico podría disponer de un método diagnóstico temprano para ofrecer una alternativa farmacológica y terapéutica adecuada", explica la investigadora.

La investigación ha sido desarrollada por un equipo multidisciplinar integrado por investigadores del Departamento de Fisiología de la Facultad de Medicina y Odontología de la UPV/EHU, del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (CIBERSAM), del Hospital Universitario de Álava y del Instituto de Biomedicina de la Universidad de León (Ibiomed). Así mismo, la Fundación de Jesús Gangoiti Barrera ha financiado el proyecto.

Referencia bibliográfica:

Ainhoa Fernández-Atucha, Enrique Echevarría, Gorka Larrinaga, Javier Gil, Mónica Martínez Cengotitabengoa, Ana M. González-Pinto, Jon Irazusta, Jesús Seco. Plasma peptidases as prognostic biomarkers in patients with first-episo de psychosis. Psychiatry Research (2015), http://dx.doi.org/10.1016/j.psychres.2015.04.027i